Solstițiul de iarnă are loc la 21 decembrie, la 21 h 44 m

Solstițiul marchează prima zi a iernii astronomice în emisfera nordică. În emisfera sudică a Pământului, fenomenul are loc invers, momentul respectiv marchează  începutul verii astronomice.

Astfel, 21 decembrie este ziua anului cu lumina zilei cea mai scurtă în emisfera nordică și cea mai lungă în emisfera sudică.

În această noapte este atins și apogeul ploii de meteori Urside.  

Urside, un curent de meteori minor, produce între 5 și 10 meteori pe oră, care sunt rezultatul particulelor de praf lăsate de cometa Tuttle, descoperită pentru prima dată în 1790.

Ploaia de stele are loc în perioada 17-25 decembrie. Dar își atinge maximul  în noaptea dintre 21/22 decembrie, continuând până spre dimineață.

Uneori se produc adevărate erupții cu până la 100 de meteori pe oră. Cei pasionați de astfel de evenimente au șanse mai mari de vizionare din locuri întunecate, departe de luminile orașului.