Icterul, semn al afectării hepatice

Icterul reprezintă îngălbenirea pielii și a sclerelor (albul ochiului) din cauza excesului de bilirubină, o substanță produsă în corpul uman.

Nu este o boală în sine, ci un semn care apare în numeroase afecțiuni.

Bilirubina rezultă în mod normal din distrugerea celulelor roșii îmbătrânite din sânge. Aceasta se elimină în intestine cu ajutorul bilei, produsă de ficat.

Icterul se dezvoltă atunci când canalele de evacuare ale bilei sunt blocate de pietre din vezica biliară, tumori ale pancreasului sau de cicatricile care se formează pe ficat în ciroza hepatică.

Bilirubina va rămâne astfel în sânge și va trece în țesuturi pe care le va colora în galben.

Cel mai asociat simptom al icterului este pruritul intens, adică senzația de mâncărime a pielii. De asemenea, urina devine închisă la culoare.

Apariția icterului reprezintă un semnal de alarmă al bolii cauzatoare.

Testarea funcției hepatice, măsurarea nivelului bilirubinei în sânge și în urină, precum și ecografia sau tomografia ajută la stabilirea cauzei și excluderea unor boli grave.