Calendarul zilei de 31 decembrie

1695: Era introdusă taxa pe ferestre în Anglia, determinând unii proprietari de locuinţe să le zidească pentru a nu plăti

1842: Se năştea scriitorul Iacob Negruzzi (d. 1932)

1857: Ottawa, pe atunci un mic oraş, era aleasă capitală a Canadei de Regina Victoria

1869: Se năştea pictorul şi sculptorul francez Henri Matisse, iniţiatorul fovismului (d. 1954)

1877: Înceta din viaţă Gustave Courbet, pictor şi litograf francez (n. 1819)

1879: Inventatorul american Thomas Edison făcea prima demonstraţie publică a modului de funcţionare a unei lămpi electrice

1880: Se năştea George Marshall, lider militar american, laureat al Premiului Nobel pentru Pace (d. 1959)

1889: Înceta din viaţă prozatorul Ion Creangă (n. 1839)

1905: Înceta din viaţă fizicianul rus Alexandr Stepanovici Popov, inventatorul antenei de radiorecepţie şi al primului aparat de recepţie radiotelegrafică (n. 1859)

1925: Consiliul de Coroană de la Bucureşti ratifica renunţarea prinţului Carol al II–lea la succesiunea tronului în favoarea fiului său, Mihai de Hohenzollern

1935: Se năştea Salman bin Abdulaziz Al Saud, rege al Arabiei Saudite

1936: Biochimistul american John Cowdery Kendall, laureat Nobel, anunţa descoperirea cortizonului

1937: Se năştea actorul britanic Anthony Hopkins, înnobilat de Regina Elisabeta a II-a

1938: Poliţia din statul american Indianapolis introducea în premieră mondială testul cu fiolă, efectuat pentru depistarea şoferilor aflaţi în stare de ebrietate

1941: Se năştea antrenorul scoţian Alex Ferguson

1946: Preşedintele american Harry Truman declara oficial sfârşitul celui de-al II-lea Război Mondial

1946: Se năştea creatoarea de modă belgiană Diane von Furstenberg

1948: Se năştea cântăreaţa americană Donna Summer (d. 2012)

1959: Se năştea actorul american Val Kilmer

1972: Se năştea cântăreţul american Joe McIntyre, unul dintre componenţii trupei New Kids on the Block

1977: Se năştea cântăreţul sud-corean Psy, al cărui nume este Park Jae-sang, devenit cunoscut pentru hit-ul Gangnam Style

1978: Se năştea Craig Wayne Boyd, artist country

1980: Înceta din viaţă filosoful canadian Marshall McLuhan, teoretician al postmodernismului (n. 1911)

1981: Înceta din viață Constantin Rădulescu, glorie a fotbalului (n. 1896)

1985: Înceta din viaţă compozitorul Nicolae Kirculescu (n.1903)

1989: Ion Iliescu anunţa, într-un discurs, abolirea pedepsei cu moartea în România

1990: Se năştea patinatorul canadian Patrick Chan

1991: URSS se destrăma în mod oficial

1992: Cehoslovacia se dizolva paşnic, urmare a Revoluţiei de Catifea

1999: Boris Elţîn demisiona de la conducerea Rusiei, fiind succedat de premierul Vladimir Putin

1999: Pe aeroportul afgan Kandahar, la capătul a 7 zile de captivitate, erau eliberaţi cei 190 de pasageri ai cursei Indian Airline 814

2004: Se inaugura Taipei 101, cea mai înaltă clădire din lume la acea dată, măsurând 509 metri

2013: Înceta din viaţă trompetistul american Al Porcino (n. 1925)

2014: 36 de persoane mureau într-o busculadă creată în timpul ceremoniilor de Anul Nou la Shanghai