ESA lansează misiunea ExoMars

Agenţia Spaţială Europeană a programat pentru astăzi lansare ambiţioasei misiuni ExoMars, al cărei obiectiv va fi studierea planetei Marte.

Experţii caută dovezi ale existenței vierții în alte părți din Univers. Despre Marte se ştie că, la momentul apariţiei sale, în urmă cu aproape 3 miliarde şi jumătate de ani, a avut condiţii de mediu – temperaturi şi apă lichidă – care să permită forme primitive de viaţă.

Botezat Schiaparelli, satelitul ce urmează a fi lansat va călători şapte luni prin spaţiul cosmic şi va ajunge în apropiere de Marte în luna octombrie. Ulterior, va coborî pe solul acesteia.

A doua fază a ExoMars este prevăzută pentru 2018 şi va include plasarea pe suprafaţa Planetei Roşii  a unui rover şi a unei platforme ştiinţifice fixe.

Agenţia spaţială americană (NASA) va contribui cu echipament la ambele misiuni.