17 ianuarie, ziua mondială a migrantului şi a refugiatului

În 2016, ziua mondială a migrantului şi a refugiatului este marcată la 17 ianuarie.

Într-o scrisoare pe care Congregaţia Consistorială o trimitea Ordinariilor diecezani italieni iarna anului, 1914, se cerea, pentru prima dată, instituirea unei zile anuale de sensibilizare cu privire la fenomenul migraţiei.

Cea dintâi celebrare a fost la 21 februarie 1915.

În mesajul său pentru această zi, Papa Franisc subliniază datoria biblică a creştinilor de a-i primi pe migranţi şi refugiaţi, oameni a căror demnitate trebuie protejată şi care „sunt capabili să contribuie la progresul bunăstării generale”.

Pe fondul aprigelor dezbateri europene generate de cel mai mare aflux de solicitanţi de azil de după Al Doilea Război Mondial, Suveranul Pontif consideră imperativă ajutarea ţările de origine ale migranţilor să combată foametea, războiul şi nedreptatea economică la nivel global şi, totodată, necesitatea de a informa opinia publică pentru a preveni temerile nejustificate create pe baza acestui fenomen, precum şi speculaţiile în detrimentul migranţilor.